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Dentro del Museo de la Tortura Medieval en Hollywood

Jul 10, 2023Jul 10, 2023

La misma trampa para turistas Hollywood Blvd. bloque que alberga el Ripley's Believe It or Not! Odditorium y una exposición permanente de Guinness World Records ahora cuentan con una nueva atracción novedosa dedicada al dolor y el sufrimiento. El Museo de la Tortura Medieval, inaugurado hace cinco meses, se centra en lo que su fundador llama “el lado oscuro de la historia” mientras capitaliza la fascinación actual por la estética de la angustia primitiva que se ve en la pantalla desde House of the Dragon hasta The Northman.

En la entrada, un trabajador del museo parado junto a la estrella del Paseo de la Fama del difunto cómico Red Skelton pregunta a los transeúntes: "¿Eres lo suficientemente valiente?" Puedes serlo, por $30 cada uno. El laberinto de galerías se encuentra al final de una escalera en un sótano de 7000 pies cuadrados. La fantasía de la mazmorra es una evocación de altas y parpadeantes velas votivas, cánticos monacales y, lo más relevante, una mezcla exhaustiva de dispositivos de tortura, a menudo combinados con maniquíes contorsionados en extrema angustia, para unir realmente las habitaciones. Espere los clásicos (cepos, horcas, grilletes) junto con curiosidades como la bota española (aparentemente también popular entre los inquisidores franceses y británicos, se apretaba lentamente para romper los huesos de los pies) y una serie de artilugios malignos destinados a mutilar órganos sexuales. . “Muchos de ellos fueron adquiridos en subastas y a coleccionistas privados”, dice el propietario Eugene Grach, explicando que los objetos expuestos son una mezcla de originales y reproducciones. Agrega que si bien cree que algunas piezas son auténticas, “compramos las exhibiciones a alguien que conocía a alguien que conocía a otra persona. Por lo tanto, no sabemos qué elementos específicos se utilizaron y cuáles no”.

Las instituciones que muestran públicamente la historia de la tortura se han convertido en una característica cada vez más común en toda Europa, desde Amsterdam y Brujas hasta Praga y Siena. Pero por lo general son almacenes más sobrios y con paredes blancas. Esta réplica estadounidense, según Grach, que visitó a sus homólogos continentales, pretende, por el contrario, apoyarse en la puesta en escena imaginada. "Nuestra exposición está diseñada no sólo para presentar artefactos históricos, sino también para transmitir los sentimientos y emociones de quienes vivieron en esa época", dice. “La gente se siente inexplicablemente atraída por acontecimientos trágicos. Por ejemplo, involuntariamente volvemos la cabeza hacia un accidente de coche en la calle”.

Si bien la colección de animales se llama Museo de la Tortura Medieval, su ámbito se extiende a castigos innovados y popularizados en la era moderna, incluida la silla eléctrica y la corbata colombiana, en la que se cortan las gargantas. Sin embargo, en esta exposición exhaustiva faltan notablemente tres técnicas (linchamiento, submarino y alimentación forzada) que los ciudadanos y soldados estadounidenses han empleado en el pasado reciente. "Si decidiéramos visualizar estos tres elementos, sería problemático", dice Grach, quien señala que el linchamiento es una forma de ahorcamiento, representada en la exposición, y que los otros dos procedimientos se derivan del antiguo método de interrogatorio de insertar un embudo en la boca de una persona atada.

Grach, un emigrado de Donetsk, Ucrania, que abandonó el país después de que Rusia invadió por primera vez la región de Donbas en 2014, no tenía experiencia en curación ni cuadros inmersivos antes de fundar su museo. (La ubicación en Hollywood es la tercera sucursal; los dos primeros puestos de avanzada están en Chicago y St. Augustine, Florida). Explica que el esfuerzo ha requerido la experiencia de medievalistas, actores de voz y escenógrafos, además de un grupo para producir sus maniquíes afligidos. , que están hechos de polímeros y silicona, no de cera.

“Al principio era un gran problema comprar figuras de apariencia creíble”, dice Grach. “Incluso intentamos encargarlas a fábricas de muñecas para adultos, pidiéndoles que se taparan la boca y se quitaran los genitales. En respuesta, recibimos una pregunta razonable: "¿Cómo los usaremos entonces?" Como resultado, se contrató a actores para tomar huellas faciales. Varias veces tuvimos que rehacerlo. Un actor incluso perdió parte de su bigote”.

Los visitantes salen por la tienda de regalos, que incluye camisetas adornadas con un dispositivo de estiramiento y el lema "Lo que no te mata te hace más largo". Grach observa, “después de pasar una hora en el museo, inmersos en su atmósfera inquietante, la gente sale, mira el mundo que los rodea y se da cuenta con una sensación de alivio de que no es tan malo”.

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